Tommy Paul à propos de Ben Shelton, en pleine ascension : 'Je savais qu'il allait être bon'

Le numéro 12 mondial n'a pas tari d'éloges à l'égard du jeune Américain, les deux joueurs ayant pris un départ gagnant au Rolex Shanghai Masters.



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L’ascension rapide de Ben Shelton dans le classement – ​​de la 96e place en janvier à une percée dans le Top 20 en septembre – a été l’une des plus grandes histoires de la saison 2023, au milieu d’une saison record pour le tennis américain.

Et même s'il y a beaucoup d'amour au sein de l'équipe américaine, selon Tommy Paul, leur succès collectif a également apporté une bonne dose de compétition saine.



Le numéro 12 mondial a déclaré qu'il n'était pas vraiment surpris par ce que le joueur de 20 ans a réussi à accomplir lors de sa première saison complète en tournée, alors que Paul discutait avec la presse après avoir décroché une confortable victoire d'ouverture samedi au Rolex Masters de Shanghai.

«Je ne connaissais pas trop Ben, quand il avait 17 ans ou moins, mais je connaissais un peu son père», se souvient Paul.

'Quand il est arrivé pour la première fois sur la tournée – je veux dire, je ne dirais pas que je l'ai pris sous mon aile ou quoi que ce soit – mais j'aime bien ce gamin et je savais qu'il allait être bon.'



'C'est amusant de l'avoir dans les parages', dit Paul à propos de Shelton, qui a fait une percée dans le Top 20 le mois dernier.

Depuis, Paul a examiné de plus près le puissant jeu de Shelton lors de la montée de ce dernier dans le classement, s'étant rencontré deux fois en 2023 et partageant leurs matchs pour une victoire chacun. En quarts de finale de l'Open d'Australie, Paul a devancé en quatre sets en route vers sa première demi-finale du Grand Chelem. Et au quatrième tour de l'US Open, c'est Shelton qui lui a rendu la pareille, s'imposant en quatre pour atteindre sa première demi-finale du Grand Chelem.



Mais au-delà de leur rivalité croissante, Paul et Shelton ont également fait équipe lors de la Laver Cup, qui a vu une compétition à forte dominante américaine. Team World balayé vers une victoire unilatérale à Vancouver.

'C'est amusant de l'avoir dans les parages', a déclaré Paul. « Il est définitivement jeune. Il a cette énergie de jeune enfant, donc c'est très amusant, surtout avec le groupe de gars plus âgés que nous avons maintenant. Je veux dire, c'est bizarre de nous appeler des gars plus âgés, mais, comme avec Foe et Fritz, nous avons juste un groupe de bons joueurs.

« C'est cool d'avoir ce jeune gars qui arrive et qui nous pousse vraiment. D'une certaine manière, cela nous rapproche presque.

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À Shanghai, Paul, tête de série n°12, a battu Sebastian Ofner 6-3, 6-0 pour atteindre le troisième tour, où il attend le vainqueur du n°20, Alejandro Davidovich Fokina et Arthur Fils.

Shelton, tête de série n°19, a battu Jaume Munar 6-4, 6-4 lors de son match d'ouverture et affrontera Roman Safiullin au troisième tour.

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