Le maître de la surprise Kyrgios avance dans la bonne direction - McEnroe

Tennis - ATP 1000 Masters - Madrid Open - Rafael Nadal d

Tennis - ATP 1000 Masters - Madrid Open - Rafael Nadal d'Espagne v Nick Kyrgios d'Australie - Madrid, Espagne - 11/5/17- Kyrgios renvoie un revers. REUTERS/Sergio Pérez

Par Martyn Herman

(Reuters) – Si l'imprévisibilité est une arme sur un court de tennis, aucun joueur ne possède une menace plus puissante que le franc-tireur Nick Kyrgios, l'Australien de 22 ans qui divise les opinions comme aucun autre.

Capable d'un talent artistique sublime et d'une puissance brutale sur un court de tennis, parfois en l'espace de deux coups, Kyrgios a été désigné comme un futur champion du Grand Chelem à partir du moment où il a démantelé Rafael Nadal à Wimbledon en 2014 en tant que wildcard.

Malheureusement, ce sont souvent la bouche grossière, les bouderies et les épisodes occasionnels de « tanking » qui ont fait la une des journaux – jusqu'à cette année.

Depuis longtemps peut-être, mais Kyrgios, que l'ancien grand John McEnroe appelle le joueur le plus talentueux de sa génération, commence à ajouter du courage mental et de la fiabilité à la gamme vertigineuse de coups qu'il possède dans son arsenal.

L'Open de France, à condition qu'il se remette d'un problème de hanche qui a mis en doute sa participation, est le prochain test de sa 'plus grande maturité', d'autant plus qu'il n'a remporté que cinq victoires en quatre visites à la citadelle de terre battue jusqu'à présent.

Deux victoires déjà cette saison contre Novak Djokovic et une lutte sensationnelle contre Roger Federer à Miami dans ce qui était le match de l'année jusqu'à présent, ont certainement donné à McEnroe, l'un des critiques les plus sévères de Kyrgios dans le passé, une raison d'être optimiste.

'En tant que fan de tennis et quelqu'un qui pense qu'il est le joueur le plus talentueux de 21 ans et moins, j'ai bon espoir qu'il exploitera son talent et atteindra le potentiel qu'il a', McEnroe, présentant une émission quotidienne populaire d'Eurosport. 'Le commissaire du tennis' à Roland-Garros de cette année, a déclaré mardi à Reuters par téléphone.

«La bonne nouvelle est qu'après l'Open d'Australie (défaite), lorsque les points d'interrogation sont revenus, il semble avoir pris des mesures dans la bonne direction.

'Ce match contre Roger à Miami a été l'un des meilleurs matchs que j'ai vu toute l'année. Énorme. Je n'avais pas prévu qu'il aurait beaucoup de succès sur terre battue mais s'il est capable de jouer dur tout le temps, pourquoi pas ? Il peut gagner des majeures.

Il ne fait aucun doute que Kyrgios, classé 19, dispose des armes nécessaires pour remporter des chelems avec son service déjà considéré comme l'un des meilleurs du tennis par nul autre que Federer.

Cette saison, il a remporté 92% de ses matchs de service, juste derrière l'Américain John Isner.

Comme il sied à un joueur qui ne pourrait jamais être décrit comme conventionnel, son deuxième service défie souvent la logique.

'Il est le maître du mystérieux lorsqu'il frappe le deuxième service', a déclaré Craig O'Shannessy, analyste stratégique de l'ATP. «Parfois, c'est une mule à 83 mph, d'autres fois, c'est une balle rapide à 129 mph qui file juste à côté de vous pour un as. C'est illisible.

En battant Djokovic à Acapulco, Kyrgios a remporté 75% de ses points de deuxième service (15/20) contre le meilleur retourneur de tennis – une statistique qui a fait baver O'Shannessy.

'Kyrgios ne se contente pas de contourner les règles traditionnelles du second service de notre jeu. Il les brise en deux », a-t-il déclaré.

Tout ce talent ne compte pour rien, à moins que Kyrgios ne canalise son énergie dans la bonne direction, c'est pourquoi sa décision d'embaucher l'ancien joueur français Sebastian Grosjean comme entraîneur a suscité un tel intérêt de l'intérieur du jeu.

'Être imprévisible peut être formidable, mais vous devez vous entraîner dur et vous concentrer', a déclaré à Reuters l'ancien finaliste de Roland-Garros, Henri Leconte. 'Je pense que Seb Grosjean sera bon pour lui car il était travailleur et sait mettre la pression sur ses joueurs.

'Je doute que Nick se soit entraîné une fois comme Seb Grosjean l'a fait tout au long de sa carrière, environ six heures par jour !

«Si Nick commence à s'entraîner davantage et à mieux bouger sur terre battue, il pourrait être un monstre sur cette surface.

«Il croit vraiment qu'il peut être parmi les cinq premiers au monde. Il sait qu'il peut battre les meilleurs gars et faire quelque chose de spécial.'

(Reportage de Martyn Herman, édité par Neil Robinson)

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