Un match de tennis à oublier, un épisode Federer-Nadal à retenir : l'étape Delhi d'IPTL ajoute à la légende de la rivalité

Roger Federer Rafael Nadal IPTL Delhi

Roger Federer et Rafael Nadal ont écrit un autre chapitre de leur rivalité dans l'étape de Delhi de l'IPTL

Un événement peut-il atteindre un niveau de mystique si élevé qu'il ne soit pas seulement difficile, mais impossible, pour qu'il soit à la hauteur des attentes ? Le chevalier noir se lève vient immédiatement à l'esprit; peu importe ce que Christopher Nolan avait fait avec ce film, il était destiné à être une déception. Comment une performance comme le Joker de Heath Ledger pourrait-elle peut-être être égalé ?

Il est tentant de mettre Roger Federer contre Rafael Nadal dans cette même catégorie. Depuis la finale de Wimbledon en 2008, nous nous attendons à une épopée envoûtante à chaque fois que ces deux-là entreront sur le terrain. Peu importe qu'ils jouent dans une finale du Grand Chelem, un quart de finale des Masters ou un tournoi d'exhibition hors saison ; quand il s'agit d'un match de Fedal, rien de moins qu'un spectacle de tennis à couper le souffle jamais vu auparavant fera l'affaire.

C'est peut-être pour cette raison que l'affrontement entre les légendes de l'étape de Delhi de l'IPTL était destiné à être une déception, quelles que soient les circonstances. Delhi est très loin de Londres, et pour les fans qui s'attendent à assister à une bataille de prise de vue en direct ou en laissant mourir de haute qualité, il ne pourrait y avoir que de la déception. Comment quelque chose d'aussi spécial que cette soirée de 2008 pourrait-il être reproduit, cela aussi dans la lointaine Inde ?

En tant que fan de Federer, je ne me suis pas rendu à Delhi avec trop d'espoir d'un résultat positif ; Nadal possède son rival suisse sur à peu près tous les terrains du monde, et Federer devait être rouillé et plat après un vol qui a atterri moins de 20 heures avant le match. Mais c'était l'une des rares circonstances de la rivalité historique où le résultat importait peu ; où il y avait très peu d'enjeux.

C'était, en d'autres termes, la plate-forme parfaite pour Federer et Nadal pour afficher leur génie sans se soucier du monde. C'était la promesse d'une extravagance fluide remplie de tours de passe-passe mignons et de bombes à fond de court qui tournent méchamment. Et cette promesse était suffisamment séduisante pour pousser des milliers de personnes à braver le froid mordant de Delhi et à arriver au stade Indira Gandhi en tenue de combat de supporters.

Le match réel a-t-il déçu ? Oui, bien sûr qu'il l'a fait. Le coup droit de Federer était introuvable toute la soirée et son service n'a fait que des apparitions sporadiques. Nadal, quant à lui, n'avait rien de ce non-sens 'c'est seulement un match d'exposition', alors qu'il martelait le revers suisse à la gloire. Alors que les simples entre les deux hommes devaient être décidés lors d'une fusillade, il ne fait aucun doute qui était le meilleur joueur de la soirée.

Tableau des tailles des raquettes de tennis

C'était comme d'habitude pour Nadal, qui semble avoir porté sa forme de fin de saison dans l'IPTL. Son revers en particulier était très pointu, et bien que le coup droit ait laissé échapper quelques erreurs de style 2015, il était solide quand il en avait le plus besoin.

Federer, d'un autre côté, avait l'air un peu ivre – que ce soit à cause du bruit de la foule scandant son nom à voix haute, ou du décalage horaire d'un vol mouvementé, ou d'un rappel à quel point il est inconfortable de frapper revers après revers. contre Nadal, le n°3 mondial n'a tout simplement pas pu démarrer à aucun moment. Il était sans doute le pire joueur de l'ensemble du double masculin également – ​​il était le seul à être brisé.

Mais est-ce que quelqu'un se souviendra vraiment de la qualité du tennis quand il reviendra sur ce duel ? La rivalité fédérale est un peu un paradoxe en soi ; les attentes atteignent toujours un paroxysme avant chaque match qu'ils jouent, le théâtre qu'ils produisent ne correspond presque jamais à ces attentes, mais chaque nouvelle bataille ne fait qu'ajouter à la légende de la rivalité.

Ceux qui étaient assis dans les gradins à Delhi hier sont rentrés chez eux en sachant qu'ils avaient vu les deux plus grands joueurs de tous les temps s'affronter sous leurs yeux. Ils diront qu'ils ont vu Nadal frapper un coup droit en rotation si vicieusement qu'il a presque mis le grand suisse à genoux. Ils se souviendront qu'ils ont été témoins d'une volée de Federer si délicate que même l'Espagnol surhumain n'a pas pu la poursuivre.

Federer vs Nadal est, il n'y a pas de meilleure façon de le dire, le tennis encapsulé dans toute sa splendeur. Même si un ou les deux hommes jouent à un niveau inférieur, ils représentent toujours presque toute la gamme des compétences et du sens du tennis. Et tout ce qu'ils font est magnifié quand vous les observez dans la chair.

dimensions de la raquette de tennis

La facilité du coup droit de Federer, l'intensité du sprint de Nadal, la puissance du service de Federer, la cohérence inébranlable du revers de Nadal – nous prenons tout cela pour acquis en regardant à la télévision. Ce n'est que lorsque vous regardez Federer et Nadal en direct et que vous comparez leur jeu avec la façon dont tout le monde joue, que vous réalisez à quel point ils sont vraiment uniques.

La foule a dûment montré son appréciation pour tout cela, bien sûr. Lorsque Federer est entré pour la première fois sur le terrain pour un échauffement, chaque petit tour de tête qu'il a fait a suscité des halètements et des cris de délire du public. Lorsque Nadal s'est joint à la séance d'essais, la première chose qu'il a faite a été de serrer l'as suisse dans ses bras, ce qui, de manière prévisible, a fait tomber le toit.

Les acclamations sauvages et parfois déraisonnables se sont également poursuivies pendant une bonne partie du match. La première fois que Federer a servi Nadal dans le set de double, les cris menaçaient de couvrir le son de la balle frappant la raquette. Et lorsque Federer a égalisé les simples à 5-5 avec une série de gagnants nets, les flics dans les gradins sont devenus apoplectiques en essayant de faire asseoir tout le monde à leur place.

Mais le plus grand plaisir de la journée n'a malheureusement été vu que par une poignée de personnes. Une fois l'action sur le terrain terminée et dépoussiérée, Federer et Nadal sont entrés ensemble dans la conférence de presse, à la grande surprise de nombreux journalistes. Alors que nous essayions tous de rassembler nos pensées, Federer et Nadal ont pris sur eux de briser la glace, lançant une série de blagues et de répliques qui ont divisé tout le monde.

Quelle était la pression exercée sur vous pour jouer un match que tout le monde était venu regarder ? Nous ne voyons pas de légendes tous les jours, a déclaré un journaliste. Ce à quoi Federer a répondu oh-si-modeste, Vas-y, Rafa.

Un autre journaliste a posé une question exactement au même moment où quelques fans à l'extérieur de la salle de presse ont repéré les deux légendes, ce qui aurait provoqué la noyade de sa voix au milieu des cris et des acclamations. Sans perdre un instant Federer a plaisanté, Ils vous entendent parler, et ils deviennent fous !

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Mais le moment le plus digne de rire de la journée appartenait à Nadal. L'un des journalistes a voulu savoir de Federer quand lui et Nadal joueraient un match à l'US Open, comme si le Suisse avait une boule de cristal dans laquelle il pourrait regarder à la demande. Federer a commencé à répondre à la question très sérieusement, en disant : La faute m'en revient ; J'ai foiré une fois. Il attendait en finale ; J'avais une balle de match, c'était sur ma raquette, au service, mais -

Nadal, exhibant son sens du timing impeccable, a choisi ce moment précis pour marmonner audiblement dans sa barbe, En fait, c'était deux fois.

Toute la salle a éclaté de rire, mais c'est Federer qui a probablement ri le plus fort. Et c'est, en un mot, ce qui rend Fedal si spécial. Les deux ont peut-être scénarisé certains des chapitres les plus fabuleux de l'histoire du tennis, et ils peuvent être des rivaux intenses sur le terrain ainsi que dans le tirage au sort GOAT. Mais la chaleur évidente dans leur relation hors du terrain, le respect mutuel énorme qu'ils partagent et la facilité avec laquelle ils peuvent se donner la main pour produire un divertissement de premier ordre, ne seront probablement plus jamais vus dans le sport.

Si l'étape de Delhi de l'IPTL m'a appris quelque chose, c'est ceci : il n'y a rien de mal à avoir des attentes irréalistes de chaque rencontre avec Fedal, car la seule constante dans le monde du tennis est que ces deux légendes livrent toujours sous une forme ou une autre.

Toujours.

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